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这两个地方 是时尚界被藏得最深的秘密吗

来源: 穿针引线服装设计 2017-03-20

  生活在那什维尔的小说家Ann Patchett说,如果有朋友从其他地方来,她会带他们去两个地方:一是帕特农神庙,位于Centennial公园的古希腊建筑的复制品;二是United Apparel Liquidators,也被粉丝们称作U.A.L.。这两个地方在某种概念上都算得上是一种圣地。

  这一小型连锁服装店在那什维尔有三家店。他们的旗舰店也在这座城市里,坐落在一个毫无特色的商场里,店面被美甲店和中餐外卖店遮挡了一半。笔名为Ms.Patchett的Elizabeth Gilbert出版过《Eat,Pray,Love》,她去年曾在那里购物,在一次文学讲座中,她还和听众们讨论自己在那里购买的迪奥平底鞋。

  “那双鞋太漂亮了,”Elizabeth Gilbert告诉听众们,“我曾在商店里跪舔这双鞋。”Ms. Patchett认为,更值得称赞的是,“这里的鞋子价格仅是时装设计店的10%。”

  严格来说,U.A.L.算是蓬勃发展的零售业的一种,被称为“off-price”,也就是折扣商品。但与Nordstrom Rack或T.J.Maxx充斥着廉价商品销售的氛围不同的是,U.A.L.给人的感觉更像是设计师精品展示。这感觉就像你走进纽约的Jeffrey或是洛杉矶的Fred Segal,发现他们正在进行清仓大甩卖。

  这里销售的品牌包括Balenciaga,Chanel,Givenchy,Isabel Marant,Public School,Alexander Wang……对时尚达人来说,这样的名单简直无力抵抗,更何况他们还在打折。原价2960美元的Thierry Mugler礼服在U.A.L.售价仅为740美元。

  Manolo Blahnik的豹纹印花高跟鞋可能价格只有224美元。U.A.L.的起始价格一般是正常零售价的30%以下,他们还可能会再打折。

  但很多时尚界人士从没听说过这个地方。U.A.L.的创立者Bill Cohen和Melody Cohen以及他们的前儿媳Stephanie Cohen共同经营这里。他们是精明的经营者,运营U.A.L.37年,这里也被博客称为时尚界“最大的秘密”。他们将自己的店铺开在南方Hattiesburg,Miss.,Slidell,La这样的小城市里。你一般不会想到,小镇的游泳池和酒类专卖店旁边,还会有店铺销售价值10000美元的Dolce & Gabbana镶钻紧身礼服。

  Bill和他的妻子Melody创建了U.A.L.品牌。这里并不被南部以外的人们所熟知,但已经成为寻找设计师作品的时尚达人们定期朝圣的地点。

  Cohen一家没有做任何商业广告,而是通过口耳相传。尽管如此,《纽约时报》旗下的T Magazine曾经在介绍全世界最好的大卖场Metairie,La时提到过这里,不过Metairie,La已经倒闭了。“我们在这里见到了Antwerp和Milan!”Melody说,她在之后给朋友的电话中了解到了他们的成就。

  尽管如此,那些寻找便宜的美国人仍会成群结队地跨过州界限来这里扫货。周六,会有很多的女性和一些男性穿梭在衣服架中,有两个人甚至开了六个小时的车,从他们位于Charlotte的家过来。

  Tracy Sanchez说,她在三年前到德克萨斯奥斯汀的时候发现了这家店的分店。“我当时一无所知:‘U.A.L?那是什么东西?’”Sanchez说。“然后我走进店铺,简直太吸引人了。”

  店铺更靠里的地方,金发的Bo Clark穿着Oscar de la Renta长裙出了试衣间,这件白色裙子的袖子上有不少的蕾丝。“我是两周前才发现这里的,”Clark说。“然后就演变成了‘购置合适的晚礼服和小礼服’运动。”

  她上次来的时候看中了这款礼服,然后她看到U.A.L.的Instagram账户宣布他们将开始“白色促销”活动,白色的服装将会有30%折扣。她立即冲了过来。她看中的商品原价是3500美元,U.A.L.卖733美元,还会再有30%的折扣。“如果你喜欢时尚的话,”她说,“这里简直就是天堂。”

  U.A.L.现在有六家店铺,分别位于:Hattiesburg、New Orleans、Austin,还有三家在那什维尔,其中有一家新店位于Brentwood。那些发现了这里的北方人很快就拖家带口或是和朋友们来到他们位于南部的店面;或是通过飞机抵达附近的城市,再到这里采购。与此同时,住在U.A.L.附近的南方人会在去古巴囤积雪茄的路上来一次时尚购物。

  Clark回忆起她最近有一次到位于Brentwood的那家店购物时,遇到了一个从Atlanta开车到那什维尔的三家店进行采购的女子。“她当时在刷卡,我讲给你听,”她说。

  Leora Novick来自更远的地方。而十分钟里,她已经发现了一条Narciso Rodriguez长裙和Phillip Lim的几件上衣来试穿。Novick来自纽约,她飞到那什维尔去看她朋友Lauren Zwanziger,这只是和往常一样的一次普通拜访。尽管时间很有限,她还是会坚持要在U.A.L.“呆一整个下午”。

U.A.L的折扣力度极大的Prada上衣

  在Zwanziger向她介绍这家店的时候,Novick回忆说,“这里让我太激动了。”Celine的高跟鞋只要200美元,她说的时候仍是充满惊讶,“这就像纽约的唐人街一样。”

  在提着一满箱子衣服回家的时候,Novick遇到了和很多U.A.L.的购物者一样的困惑:她是应该告诉朋友,还是保密?

  Melody Cohen给我们讲了一个故事。一位女士曾在Metairie购物,但她没有告诉自己最好的朋友那里有打折。当她最好的朋友在报纸上了解到U.A.L.并告诉她以后,这位女士说她已经在这家店铺疯狂购物许多年了。之后,他们的友情再不像从前那样亲密了。

  Novick决定告诉她的朋友和曼哈顿创意机构的同事有关这里的事情,希望到最近的U.A.L.13小时车程或是2小时航程会削弱他们的热情。但事实并非如此。她的朋友们让她开启视频,这样她们就可以让她代购了。

  朋友们通过iPhone看到的店铺和大城市商场里的装饰并不相似。U.A.L.的旗舰店更像一个高档一点的Salvation Army店铺:天花板上的荧光灯吊在链子上,圆形货架上展示着男女士服装,高跟鞋、平底鞋的展示牌很普通地写着“鞋子”。高端欧洲时装们被统称为“时装”,但从严格意义上讲,他们并不属于这一类。

  Bill Cohen和Melody Cohen将他们选择店铺地址和设计的方法称为“充分利用”。第一家U.A.L.时装店在1980年开设在Hattiesburg距离铁轨仅3米的不可以出租的建筑中。路过的火车发出的噪声让很多女性惊慌地冲出试衣间。位于Brentwood的新店之前曾是汽车租赁公司,不知什么原因,后面有一间冷藏室,员工们用那里存放鞋子。

  即便如此,所有的店铺都经过精心设计,店员们也都像Bergdorf Goodman或Barney的店员一样知识丰富且专注,他们还更亲切。

  Ryan Skelton是密西西比本地人,在读大学的时候曾在Hattiesburg的店里工作。他现在是位于纽约的法国奢侈品牌Chloé的销售经理,他曾从U.A.L.这间时尚学院“毕业”。“Melody希望将她对时尚产业的热情和知识传播给那些不了解的人,”Skelton说。“她希望看到人们购买人生中第一件设计师作品。”

  U.A.L.的创始人Cohen夫妇。他们在经营业务方面是很精明的。他们并没有做广告,完全依靠口碑。

  在Hattiesburg本地人Sylvie Anglin的心中,对于有着更大的期望的南方小城市人来说,U.A.L.不仅仅是一件服装店,更是“连接更广阔世界的桥梁”。

  “在我的姐姐Julie和我年轻的时候,我们真的很时髦,”Anglin说。“我们会去U.A.L.寻找出现在时尚杂志上的服装。”

  Anglin住在芝加哥,她到Anglin是巧合。当时她正和女儿Ella de Castro参加一次大学之旅,然后就被Vanderbilt校区附近的店面吸引了,接着又去了旗舰店,在那之后,她们就没法控制自己的购买欲望了。

  她回想起上世纪八十年代,当时还年轻的她和姐姐曾经穿着从U.A.L.找来的裙子参加国际煎饼交流会,假装自己是只说法语的外地人。

  在离开这里去上大学甚至工作以后,她们还是会攒钱,等到回到密西西比的时候,到这里来寻找自己在北部看过的那些设计师作品。

  “很多人都被那家店吸引,但并不知道那意味着什么,”Anglin说。“这家店铺一直推动着这个相当保守的南部城镇走在时尚的前沿。”

  对于Skelton来说,U.A.L.让他第一次亲眼见到Dolce & Gabbana的裙子,而不是在照片里。Bill和Melody本人以及他们的风格、魅力和奔驰轿车,对Skelton而言就像他在电视上看Jeanne Beker的时尚电视节目中出现的大人物一样。

  “我对Melody说过这样的话”,Skelton说。“我觉得她并没有完全了解她对于我们这些人来说意味着什么。”

  九年前,为了开设U.A.L.的旗舰店,Bill和Melody从Louisiana搬来了那什维尔。在他们装有落地窗的高层公寓的客厅里,两个人向我们讲述了他们从成功到失败到再次成功的故事。

  Melody今年64岁,姜黄色的短发和世茂的圆框眼镜十分契合她独特的个性。Bill今年76岁,他将自己描述为来自新奥尔良的“流浪汉”,他的时尚气息让他最终成为了商人。

  准确来说,他们两人的相遇是在1968年的一个服装店里,当时Melody是一名高中生,而Bill是非常时髦的时装店Jeffrey Garrett的合伙人。Melody和她的朋友每周五都会去Jeffrey Garrett选择自己周末的衣服。她还记得那天自己买的衣服。

  “我买了一件灰色长裤,裤子上有一点白色细条纹,”她微笑着说道。

  他笑着说,“我的第一任妻子卖给她了那条裤子。”

  “说真的,他看起来像Elliott Gould,”Melody回忆道。“但我们彼此没再见过,毕竟我当时只有16岁。”

  U.A.L.直到12年后才出现。在这期间,他们结婚,开了自己的商店,有了一笔财富,然后又破产,甚至一度和他们的幼子睡在停在路旁的车里,因为当时他们支付不起汽车旅馆的费用。

  在整个20世纪70年代,他们在Pensacola开了一间时装店,名为Bill’s Melody。Bill认为,Melody是一位“很棒的销售员,同时也是一名出色的管理者。”Bill则有着发现交易并且预测商业和文化走向的天赋。

  尽管他们和当地人相处得很融洽,会和他们一起在帆船上聚会,但他们错过了商业转型。连锁店开始销售更廉价的大批量生产服装,并吞食了独立销售者的市场份额,在70年代末,他们破产了。由于巨额贷款,他们卖掉了自己的一切,并搬到Melody母亲在Hattiesburg附近的家里与她同住。

U.A.L.展示的设计师设计的鞋子

  正是这种不幸让他们产生了一个新的商业创意:他们成为清算人,从其他承受着压力的店铺中购买折扣商品。在开设第一家U.A.L.店铺时,Melody负责运营商店,而Bill会到纽约采购,并与设计师和零售商联络。

  他赢得了诚信的声誉,并发誓永远不会再借债。“我会问:‘你的仓库里面还有一些旧货吗?如果有的话,请给我打电话,’”Bill这样告诉大家。“当你只是不起眼的、收旧物的小人物时,如果你的工作出色而且不会欺骗任何人,大家就会和你站在统一战线上。”

  将商店设在南部小城市有着两点优势——他们不会遇到大型零售连锁店的竞争,而在纽约或是洛杉矶这些远离U.A.L.的地方,过多的尖端时尚品牌会“埋没这些货物”。也就是因为这些原因,U.A.L.带来了当季风格的服装,带来了时尚风潮,让这里变得像是个梦想商店。这也意味着,曼哈顿的West Village或是Beverly Hills永远都不会有这样的店铺。

  930平米的Metairie在纽约时报记者Hurricane Katrina的报道后关闭了。但Bill和Melody在French Quarter重新开店,这也是他们第一次在商业街开店,在这之后,他们的版图扩张到那什维尔,而现在正在南部的其他地方扩张。(现在,Stephanie Cohen是公司的创意总监,同时还有高管团队来代替Bill和Melody负责日常运营,他们现在已经算是半退休状态了。他们的独子住在佛罗里达,没有参与商业运营。)

  Melody回忆起很久以前,他们在位于佛罗里达海边的家里时,Bill告诉她的新计划,而当时债主还在找他们催债。

  “他说:‘我们共同经历了这一切,而我会让我们成为百万富翁,’”她回忆道。“我可以买到商品,然后你可以卖出,我们就能够开始新的生活了。”

  她笑着说:“他说,‘事实上,我们可以成为超级百万富翁,’我说,‘不用超过这个目标’。”

  位于Hattiesburg货仓需要每周五天为U.A.L.店铺运送货物,而员工们总会在期待和惊喜中打开包裹。两件Prada夹克!一双Rodarte的黑色皮裤!二十件Edith A.Miller设计的条纹衫!

  U.A.L.的创意总监Stephanie Cohen代替Bill and Melody Cohen负责每日运营,他们两个人已经处于半退休状态了。

  U.A.L.拿到的货物取决于结算交易,并且由于他们的交易经常会变化,商品也充满随机性和神秘性,这使得U.A.L.的购物更为有趣。你发现一条裙子,上面缝着“Vika Gazinskaya”的名签,你会想,Vika Gazinskaya是谁?这件衣服来自哪里?它是怎样来到位于那什维尔的这间商场的?Bill和Melody没有透露过关于最后一部分的信息,这也是为了保护商业机密。

  一般来说,每款衣服U.A.L.只能拿到几件,所以如果没有你的尺寸的话,只能说你不够幸运。而你必须要反复寻找那些衣架,并且经常回来转转。有时候这里就是一个金矿,但其他时候,你觉得这间店铺的好东西都被挑没了。

  发现了的Oscar de la Renta裙子的Clark认为,如果你喜欢购物,你会喜欢那里的。“有些人不喜欢逛,”她说。“他们希望一切就摆好放在那里。但我喜欢寻宝。这就是寻找的快感。而且你永远不知道会发现什么。”

  对于像Anglin一样的顾客来说,这里的购物让人满意,那种满足感就像是“你看到一件商品价值3000美元,但你用150美元买到了它。”在U.A.L.的主要感受是快乐,一种没有愧疚的、没有后悔的喜悦,而这种感觉与买衣服并没有太多关联。“这不像治愈癌症,”Melody认为。“但大家确实喜欢这种体验。而且这里真的很便宜,他们会想,‘这怎么可能?’”她补充道:“我总是告诉他们:‘你省了很多钱。即使你家境不好,你也是进行了一次明智的消费。’”

声明:本文章为会员Sanny于2017-03-20分享,此类稿件不代表本网观点。
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